Hoe je het leven betekenis geeft

Het is een van de grote vragen uit de filosofie: wat betekent je leven? Onze beste natuurkundige ideeën geven aan dat het universum nog zo’n dertig tot veertig miljard jaar bestaat en daarna weer verdwijnt. Wat heeft het leven dan voor zin gehad? Door de eeuwen heen zijn mensen op zoek gegaan naar iets in de wereld wat het leven betekenis moest geven. Zelf ben ik van mening dat er niets is. Maar dat is geen enkele reden om te treuren. In plaats van de betekenis van het leven te vinden, dienen we die zelf te maken!

Het verbaast mij altijd dat er mensen zijn die de zinloosheid van het leven als reden zien voor lamlendigheid, apathie en neerslachtigheid. Alsof dat wel zin zou hebben! Nee, als het leven zinloos is, dan kan je er net zo goed een feest van maken. Gelukkig is er ruimte genoeg om het leven zelf betekenis te geven. Wat ik hieraan zo interessant vindt, is dat je dit nooit in je eentje kunt doen. Er zijn allerlei goede filosofische redenen die laten zien dat om betekenis te hebben, we communicatie nodig hebben. En voor communicatie hebben we altijd meerdere mensen nodig.

Vandaar dat je alleen het leven betekenis kan geven wanneer je dat bijvoorbeeld doet als partner in een relatie, of als gezinslid in een gezin, als medewerker in een organisatie of als burger in de samenleving. Bij Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) is het uitgangspunt de subjectieve beleving van het individu. Daardoor is NLP vaak gericht op één persoon. Wanneer je NLP met triangulatie combineert dan ontdek je hoe groot het belang van andere mensen is. Gelukkig past triangulatie perfect in NLP. Triangulatie is een goede update van het oude NLP onderscheid tussen diepte- en oppervlaktestructuur. Een van de redenen dat mijn NLP opleiding zo’n hoge kwaliteit heeft, komt doordat ik altijd bezig ben NLP up to date te houden met de nieuwste filosofische inzichten.

0Shares

De voor- en nadelen van vooroordelen

Binnen Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) maakt men zich vaak druk over negatieve jezelf beperkende overtuigingen. Dat klinkt ook heel naar, maar gelukkig wordt er bij NLP vaak sterk overdreven wat overtuigingen zijn. Meestal gaat het allerminst om overtuigingen maar over zaken die men gelooft. Overtuigingen is namelijk de slechte vertaling van het Engelse “belief”. Maar zelfs als iemand met overtuigingen zit, dan zijn deze tenminste nog bewust. Waar echter bijna niemand rekening mee houdt, zijn onbewuste vooroordelen.

Nu ben ik, anders dan mening spiritueel mens, geenszins tegen oordelen, veroordelen of zelfs vooroordelen. Ons brein is gemaakt om te oordelen, veroordelen en om vooroordelen te hebben. Elke keer dat je tegen iemand praat, oordeel je dat het hier om een persoon gaat en allerminst om een ding om maar een voorbeeld te geven. NLP gaat ervan uit dat iedereen van binnen fantastisch is, maar dat mensen toch zich slecht kunnen gedragen. Als iemand zich slecht gedraagt dan is het goed om dat gedrag (maar nooit de mens) te veroordelen. Tenslotte helpen vooroordelen je met het nemen van snelle beslissingen. Soms is die snelheid handiger dan zorgvuldigheid. Zo ben ik bevooroordeeld ten opzichte van tal van boeken. Dat scheelt een hoop tijd, want al die boeken hoef ik nu nooit meer te lezen omdat mijn vooroordelen mij al vertellen wat erin staat. Daar komt bij dat elke keer dat ik een van mijn vooroordelen controleer, deze blijkt te kloppen!

Laat ik echter heel erg duidelijk zijn: oordelen, veroordelen en vooroordelen werken alleen in specifieke gevallen. Je kan ze nooit gebruiken om groepen mensen weg te zetten op basis van geslacht, ras, kleur, geaardheid of welke lichamelijk aspect dan ook. Je ziet, ik ben een zeer ruimdenkend mens, een echte vrijdenker, die graag goed gebruik maakt van de natuurlijke vaardigheid van mijn brein in oordelen, veroordelen en vooroordelen.

Om die reden was ik dan ook flink in mijzelf teleurgesteld toen bleek dat ik bij de eerste de beste test voor onbewuste vooroordelen daar behoorlijk last van bleek te hebben. Wat zijn onbewuste vooroordelen? Wat ik tot nu toe heb beschreven, zijn mijn bewuste oordelen, veroordelingen en vooroordelen. Maar naast deze bewuste kant van de zaak, zijn er helaas ook onbewuste vooroordelen die ons handelen beïnvloeden. Het blijkt dat hoe vrij je ook denkt; hoe goed je ook je best doet om geen oordeel te hebben, niemand te veroordelen en al helemaal nooit vooroordelen te hebben, ons brein toch anders werkt. Uit neurowetenschappelijk onderzoek blijkt namelijk dat bijna iedereen ongeacht ras, geslacht, kleur of geaardheid onbewuste vooroordelen heeft die stereotypisch slecht zijn. Dat wil zeggen in het voordeel van witte Westerse mannen en in het nadeel van alle andere mensen. Gelukkig blijkt uit ander onderzoek dat hypnose hier bij kan helpen en dat gaan we binnenkort zelf onderzoeken.

0Shares

Het karakter van je partner

De ene relatie verloopt moeizaam, de andere op rolletjes. Meestal denken mensen dat dit te maken heeft met of mensen wel of niet bij elkaar passen. Maar in bijna alle gevallen waarin ik aan relatiecoaching doe, blijkt dat het voornaamste probleem is dat men onvoldoende oog heeft voor de karakterverschillen tussen elkaar. Vandaag de dag weten we dat je karakter wordt gevormd door de biologische structuur van je brein. Net zoals jouw lichaam anders is gebouwd dan mijn lichaam, is jouw brein anders dan het mijne.

Deze verschillen leveren negen persoonlijkheidstypes op. Elk type komt met zijn eigen handleiding hoe je goed met zo’n persoon om kan gaan. Tegelijkertijd blijkt dat sommige types gemakkelijker zijn in de omgang dan andere. Ook zijn sommige persoonlijkheden lastiger voor zichzelf dan andere. Als een bepaald karakter lastig is voor andere of lastig is voor zichzelf, maakt dat een relatie met zo’n persoon ook ingewikkelder. Maar ingewikkeld betekent alleen maar dat je meer tijd, moeite en energie in die relatie moet steken om ervoor te zorgen dat de relatie goed is en goed blijft. Binnen het Neurogram®, zoals dit systeem heet, gaan we ervan uit dat alle relaties goede relaties kunnen zijn. Net zoals alle relaties ook minder goed kunnen zijn. Alleen is de ene combinatie een stuk gemakkelijker goed te houden dan de ander. Dit hangt dus in hoge mate af van twee dingen: is de persoon gemakkelijk voor zichzelf en/of gemakkelijk voor de ander.

Hieronder zie je een tabel waarin staat welk type gemakkelijk of moeilijk is voor zichzelf of voor een ander. Weet je je eigen type of dat van je partner nog niet, dan kan je hier een eerste indruk krijgen: gratis rapport voor bepalen van je persoonlijkheid. Let wel, voor een goede en betrouwbare bepaling van je persoonlijkheid is een uitgebreider onderzoek nodig in de vorm van een dialoog met een expert zoals ik.

Overzicht makkelijke en moeilijke persoonlijkheidstypes:

Type

Voor zichzelf

Voor anderen

Perfectionist

Moeilijk

Moeilijk

Helper

Moeilijk

Makkelijk

Succesvolle Werker

Makkelijk

Makkelijk

Romanticus

Moeilijk

Moeilijk

Analist

Makkelijk

Moeilijk

Loyalist

Moeilijk

Makkelijk

Levensgenieter

Makkelijk

Makkelijk

Baas

Makkelijk

Moeilijk

Bemiddelaar

Moeilijk

Makkelijk

0Shares

Hoe de politiek ons hypnotiseert

Nee, dit is geen samenzweringsbetoog. Want wanneer je met hypnose werkt, ga je ervan uit dat elke geslaagde communicatie er eentje is waarbij iemand is gehypnotiseerd. Dat geldt voor politici, leraren, artsen en ouders om maar een paar voorbeelden te geven. Zodra iemand meer met jouw lezing van de werkelijkheid meegaat, dan heb je die persoon gehypnotiseerd. Omdat politici dat wat meer willen dan de gemiddelde mens, is wat een politicus zegt vaak een mooi voorbeeld over hoe hypnose werkt.

“Klimaatverandering”, “vergrijzing”, “crisis” zijn typisch hypnotische woorden die politic gebruiken. Binnen Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) noemen we dergelijke woorden “nominalisaties” omdat het geen echte dingen zijn. Er bestaat geen klimaatverandering als ding. Of vergrijzing of crisis. Het is waarschijnlijk wel zo dat het klimaat verandert, dat mensen ouder worden en dat mensen minder snel geld uitgeven. Maar wanneer je het zo beschrijft dan werkt dat minder hypnotiserend omdat het a) de mogelijkheid openhoudt dat het toch anders is en b) dat het om een proces gaat in plaats van een ding. Een proces is veel flexibiler en veranderlijker dan dingen. Dan klinkt het veel minder belangrijk en dat willen politici juist niet.

Het hypnotiseren van politici is niet per sé verkeerd. Als de aarde opwarmt, dan is het zaak daar op tijd iets aan te doen. Daarvoor mag je van mij alle hypnose inzetten die je maar nodig hebt. Maar vaak gebruiken politici natuurlijk hypnotische taal die negatief is, die angst zaait of mensen bang maakt. Hypnose zelf is een neutraal stuk gereedschap. Het hangt helemaal af van wie er gebruik van maakt. Sommige mensen, of ze nou politicus, leraar of zelfs trainer zijn, maken er misbruik van. Gelukkig zijn er ook genoeg mensen die er wel goed mee omgaan en hypnose voor positieve dingen gebruiken. Zoals ik altijd zeg in mijn trainingen: “waar het om gaat is dat je je onbewustzijn traint om hypnotische taal die voor jou negatief uitpakt te negeren en links van je te laten liggen, terwijl je juist openstaat voor hypnose die jouw leven beter maakt.”

Bij mijn weten is NLP de enige technologie die hiervoor zorgt. Zelfs bij een hypnose- of hypnotherapie-opleiding is er geen aandacht voor hoe taal ons beïnvloedt. Alleen NLP heeft een filosofisch framework dat ervoor zorgt dat je je brein kan trainen om negatieve suggesties het ene oor in te laten gaan en het andere oor weer uit. Zodat alleen positieve suggesties binnenkomen. Om die reden staat er bijna niemand meer open voor hypnotische suggesties dan ik: juist omdat ik mijn onbewustzijn sterk vertrouw negativiteit onschadelijk te maken, kan ik maximaal openstaan voor alle suggesties die mensen doen.

0Shares

Word expert in jezelf

Volgens professor Jan Bransen is het zelfhulp wereldje filosofisch gezien vreemd. Want het doel van je werkzaamheden als coach of als trainer is om jezelf overbodig te maken. Althans, dat is het achterliggende idee. Nu weet ik dat er trainers en coaches zijn die mensen afhankelijk maken, maar dat is een slechte zaak. Goede coaches en trainers zorgen ervoor dat mensen zo snel als mogelijk zelf aan de slag kunnen zonder dat zij nog hoeven te worden begeleid. Vandaar dat lange coachtrajecten of langdurige trainingsprogramma’s in mijn ogen meteen al enigszins verdacht zijn.

Een van de aandachtspunten van het werk van Jan Bransen is het idee van gezond verstand. In een wereld die steeds meer wordt bepaald door experts in van alles en nog wat, is het soms niet zo gemakkelijk om terug te vallen op gezond verstand. Ouders krijgen bijvoorbeeld les in het opvoeden van een opvoeddeskundige daar waar misschien gezond verstand ook had gewerkt. Dat brengt mij natuurlijk in een lastig parket. Immers, veel van wat je leert bij Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) is feitelijk je gezond verstand gebruiken.

Gelukkig gaan we er bij NLP vanuit dat jij de grootste expert bent op het gebied van jezelf. Hoe jij de wereld ervaart, jouw eigen subjectieve beleving, staat centraal binnen NLP. Alle NLP technieken worden op maat gemaakt zodat zij goed passen in hoe jouw brein al jouw kennis en kunde heeft georganiseerd. Uiteraard is het zo dat een NLP coach of een NLP trainer zich als expert presenteert. Maar het doel bij NLP training en NLP coaching is altijd dat de NLP trainer of NLP coach zich zo snel als mogelijk overbodig maakt. Want er is nu eenmaal geen grotere expert dan jijzelf en niemand heeft meer van jouw gezonde verstand dan jijzelf.

0Shares

Betere leraren voor onze kinderen

Wanneer mensen leren wat Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) voor hen kan betekenen, is hun eerste reactie vaak dat NLP ideaal is om aan jonge kinderen te leren. Dat dacht ik ook toen ik in 2000 voor het eerst de goede versie van NLP leerde kennen bij Richard Bandler in de VS en Mexico. Wat een hoop ellende met vrienden, ouders, leraren, maar vooral met vriendinnetjes had ik kunnen voorkomen op mijn vijftiende wanneer ik NLP me toen al eigen had gemaakt.

Vandaar dat Kate Benson, International Director for Education van The Society of NLP, zoiets slims heeft bedacht. In plaats van NLP persoon voor persoon te leren, geef je het aan leraren mee die het dan doorgeven aan tientallen, zo niet honderden kinderen. Op die manier bereik je veel meer mensen. Nu weet ik wel dat er vandaag de dag veel meer aan sociale en psychologische vaardigheden wordt gedaan dan vroeger, maar er kan nog zoveel en er zijn nog grote slagen te maken.

Overigens geldt dat niet alleen voor leraren in alle lagen van het onderwijs, maar bijvoorbeeld ook voor (NLP) trainers. Na mijn eigen training bij Kate, merkte ik bijvoorbeeld dat ik veel kritischer was over mijn eigen cursusdagen. Hierdoor is het niveau nog meer omhoog gegaan omdat Kate mij duidelijk heeft gemaakt dat het in trainingen voornamelijk gaat over wat de deelnemers leren in plaats van wat je als trainer kwijt wil. De briljante NLP trainers training van Richard Bandler zorgt ervoor dat je relaxed, vanuit je onbewuste en charismatisch leert trainen. Maar de focus ligt daar op wat jij als trainer kan en doet. Met het werk van Kate wordt deze focus verplaatst naar wat een student of leerling daadwerkelijk leert. Dat is een belangrijke stap die belangrijk is om onder de aandacht te brengen. Zowel bij trainers als leraren.

0Shares

Alternatieven van jezelf

Voor mensen is tijd heel belangrijk. Ben je op tijd? Heb je nog wel genoeg tijd voor jezelf? Hoe ziet je leven erover een tijd uit? Vandaar dat goed omgaan met tijd zo belangrijk is binnen Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP). Bij NLP werken we met tijdslijnen voor beter time management, het wegnemen van teleurstellingen en het programmeren van je toekomst voor succes.

Vandaar dat ik blij was toen ik een  voorpublicatie van professor Jan Bransen zijn nieuwe boek te lezen kreeg. Jan Bransen is de hoogleraar filosofie voor wie ik jaren geleden heb gewerkt. Bovendien is hij de Nederlandse filosoof die mij het meeste heeft geïnspireerd. Zo ook deze keer weer, want zijn nieuwe boek gaat over hoe je je toekomst goed plant. Wat hij laat zien is dat je daarbij niet alleen dient na te denken over wat je wilt bereiken, maar ook over wat voor persoon je dan wilt zijn. Of zoals hij dat zo aardig zegt: denk niet alleen na over alternatieven voor jezelf, maar ook over alternatieven van jezelf.

Binnen NLP werken we met het 30 jarenplan. Dat is een verbeelding van hoe je leven er over 30 jaar uitziet. Zonder zo’n plan maakt je onbewuste zich onnodig zorgen, heeft je onbewustzijn te weinig door wat je belangrijk vindt en vind je onbewuste het moeilijker om je leven de goede kant op te sturen. Vandaar dat het een goed plan is om het onbewuste gedeelte van je brein duidelijk te maken welke richting jij op wil met je leven. Naar mijn mening bestaat een goed leven over 30 jaar uit: gezond en gelukkig zijn, een droompartner hebben en eventueel kinderen, in een pracht huis wonen op een mooie plek en werk doen dat zo leuk is dat wanneer je over 30 jaar nog moet werken je dat met plezier doet.

Maar waar ik nog niet over had nagedacht was het idee over wat voor versie je van jezelf bent. Uit alle mogelijke alternatieven die er van jou bestaan wanneer je 30 jaar de tijd hebt om jezelf te ontwikkelen, zal er één daadwerkelijk gestalte krijgen. Daar nu een goede keuze in maken, zorgt er ongetwijfeld voor dat je leven een stuk gemakkelijker wordt. Vandaar dat ik zo blij ben met de inspiratie om voortaan ook binnen NLP rekening te houden met het alternatief van jezelf die je wil worden. Door zo continu mijzelf bij te scholen zorg ik niet alleen voor de hoogst mogelijke kwaliteit NLP opleidingen, maar misschien nog wel belangrijker, bevredig ik zo mijn eigen verlangen naar wijsheid.

0Shares

Je onbewuste begrijpt het niet, maar…

Hoe gaat ons brein om met het woordje “niet”. Als iemand in de problemen zit dan krijgt hij vaak tal van adviezen van vrienden, familie en kennissen. Deze adviezen zijn vaak slecht geformuleerd waardoor iemand die zich al slecht voelt zich nog slechter gaat voelen. Natuurlijk heeft iedereen het beste voor met iemand die in de problemen zit, maar door een goede boodschap met de verkeerde woorden te brengen, wordt het tegendeel bereikt.

Een voorbeeld dat ik vaak hoor, is: “Joh, maak je niet druk, zo erg is het niet.”. Ons brein heeft moeite om het woordje “niet” te begrijpen. Denk maar eens niet aan de aankomende verkiezingen. Dat is nu ik het noem opeens een stuk moeilijker geworden. Hierdoor hoort iemand in het bovenstaande voorbeeld vooral “maak je druk, want zo erg is het”, een slechte manier om iemand op te beuren.

Maar je kan het woordje “niet” toch ook positief gebruiken. Wat wel goed werkt is om in plaats van de slechte situatie waar iemand zich in bevindt te benadrukken, juist het ontbreken van het goede te onderstrepen. Je kan dit doen met een zin zoals: “Dit is niet de beste periode in je leven” of “Nu is niet de tijd om verder te gaan met je leven, maar op een dag komt zo’n moment er wel.”

In dat laatste voorbeeld liet ik het ontkennen van het positieve volgen door het woordje “maar”. Slechte NLP trainers leren mensen om nooit het woordje “maar” te gebruiken, maar ik vraag me dan altijd af “Maar waarom niet?”. “Maar” kan je prima gebruiken om het voorafgaande onderuit te halen. Het gevolg is dat je de ontkenning van het positieve ontkracht. Hierdoor krijg je een dubbele positieve boodschap en ondersteun je iemand beter.

0Shares

NLP werkt niet bij iedereen

Tot mijn spijt zijn er mensen die denken verstand te hebben van Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) en die menen dat NLP voor alles en bij iedereen werkt. Dit is natuurlijk niet het geval. NLP heeft beperkte toepassingsmogelijkheden en werkt ook niet bij iedereen. Sommige mensen denken dat je, wanneer je NLP geleerd hebt, alles kan doen wat je maar wilt. Ook dat is ook niet in lijn met de werkelijkheid. Je kan nog zo goed in NLP worden, je zult nooit president van de Verenigde Staten worden.

NLP is erop gericht om psychische en psychosomatische klachten op te lossen. In wezen leer je met NLP om je brein (Neuro) met taal (Linguïstisch) effectief te gebruiken (Programmeren). Dit doe je vooral door ervoor te zorgen dat je de juiste gedachten combineert met positieve beelden en goede gevoelens. Niet alle klachten lossen zich op met NLP en niet iedereen vindt in NLP de juiste oplossing. Vaak wordt mij dan gevraagd waar dat aan ligt en mijn antwoord is altijd hetzelfde: “Dat ligt aan mij. Ik heb dan niet de juiste woorden kunnen vinden, de juiste techniek kunnen toepassen of de juiste trigger weten te ontdekken.”

Natuurlijk zouden er best redenen buiten mij kunnen liggen waardoor het die ene keer niet zo goed gaat als al die andere keren. Maar NLP gaat er juist vanuit dat het veel slimmer is om zelf de verantwoordelijkheid te nemen voor als het een keer niet goed gaat. Dan heb je immers ook zelf de mogelijkheden om beter te worden, te leren en later in een vergelijkbare situatie wel de juiste en goede dingen te doen. Net doen of iets altijd en overal werkt, lijkt misschien stoer, maar is zwak. Eerlijk vertellen dat het ook wel eens niet goed gaat, laat juist karakter zien.

Wanneer NLP bij iemand werkt, dan merkt iemand dat eigenlijk meteen. Wanneer je last hebt van nare gevoelens en een NLP techniek werkt, dan voel je meteen dat het nare gevoel verdwijnt en er een beter gevoel voor in de plaats komt. Dat is de reden waarom het verstandig is om een keer zelf ervaring met NLP op te doen. In mijn praktijk werkt NLP goed bij negen van de tien mensen. Bij de meeste werkt het direct en bij de rest is enige weken tijd nodig waarin bepaalde technieken geoefend dienen te worden. Maar zelfs deze laatste groep merkt eigenlijk direct bij de eerste ervaring al dat NLP iets doet.

0Shares

Het verschil tussen wie je bent en wat je kunt

Een van de manieren waarop Neuro-Linguïstisch Programmeren (NLP) verkeerd uitpakt, is als mensen het verschil tussen wie je bent en wat je kunt uit het oog verliezen. NLP kent een aantal technieken waarmee je een positiever zelfbeeld krijgt. Dit gaat over wie je bent. Wie jij bent, is een bijzonder wezen die van binnen fantastisch is en als dit niet terugkomt in je zelfbeeld dan is het slim om met NLP aan de slag te gaan om ervoor te zorgen dat je een positiever zelfbeeld krijgt.

Echter, als iemand diezelfde techniek gebruikt om zich voor te stellen dat hij iets kan terwijl hij dat feitelijk slecht kan, dan gaat NLP mis. Je krijgt dan onzin als “fake it till you make it” of “als je er maar hard genoeg in gelooft, dan kun je het”. Nee, voor veel zaken geldt dat je de tijd nodig hebt om een bepaalde vaardigheid onder de knie te krijgen. NLP gebruikt daarvoor tijdslijnen in plaats van zelfbeelden. Op die manier geef je jezelf de tijd om iets te leren wat je graag wilt kunnen, maar nog niet kan. Plus, met NLP verbeeld je dan via welk pad je bij je uiteindelijke doel bent gekomen. Niet alleen werkt dat beter, maar voorkomt ook problemen.

Bij kinderen werkt dit precies hetzelfde. Helaas, worden kinderen echter vaak geprezen om wie zij zijn. Ouders, leraren of verzorgers zeggen dan “oh, wat ben jij toch slim dat je dit of dat voor elkaar hebt gekregen”. Dit zorgt ervoor dat het kind in kwestie een beter zelfbeeld krijgt, maar minder bezig is met zijn tijdslijn. Uit onderzoek blijkt dat zulke kinderen later op eenzelfde niveau blijven steken of het zelfs slechter gaan doen. Immers, zij hoeven verder geen moeite te doen om iets te leren, want in hun zelfbeeld zien ze al dat ze het kunnen.

Wanneer je kinderen prijst voor de moeite die ze hebben gedaan om iets voor elkaar te krijgen in plaats van hoe slim ze zijn, dan blijkt uit onderzoek dat deze kinderen later het wel beter gaan doen. Hun focus wordt dan gelegd op de tijd die het hen heeft gekost om iets te leren. Hierdoor wordt de tijdslijn in hen geactiveerd en leren zij dat wanneer je iets wilt bereiken je daar tijd en moeite in dient te steken om het mogelijk te maken. De volgende keer dat zij voor een bepaalde taak staan, zorgt die insteek ervoor dat zij het beter doen dan de vorige keer. Kortom, prijs kinderen voor wat ze hebben gedaan in plaats van hoe slim ze zijn.

0Shares